Sistema de impresión: Offset

Antecedente histórico

Piedra litográfica

El antecedente histórico del sistema de impresión que en Argentina conocemos como Offset es la litografía. Se trata de una piedra caliza con zonas hidrofílicas y zonas hidrofóbicas. Al humectar la piedra, las zonas hidrofóbicas rechazan el agua, quedando secas y listas para aceptar luego la tinta a base grasa (oleosa). Las zonas húmedas rechazan la tinta. El Offset se basa en este mismo principio, de ahí que en inglés se lo llame Lithographic Offset.

Forma impresora

Plancha de Offset

Plancha de Offset

La formas impresoras del sistema Offset son planchas de aluminio micrograneado anodizado, con una emulsión fotosensible que permite su copiado. Las zonas no-impresoras tienen el micrograneado a la vista, lo que las vuelve hidrofílicas, mientras que las zonas impresoras tienen el micrograneado tapado por la emulsión, lo que las vuelve zonas hidrofóbicas y oleofílicas. Ambas zonas se encuentran a la misma altura, es por esto que decimos que se trata de un sistema de impresión en superficie (en contraposición a los sistemas de impresión en relieve, o bajo relieve).

Sistema de impresión indirecto

Esquema de máquina Offset a pliego

Decimos que Offset es un sistema de impresión indirecto porque la forma impresora no está en contacto directo con el soporte al momento de la impresión. Ésa es la razón por la cual la imagen está al derecho —y no en espejo— en la forma impresora.

Tipos de máquinas Offset

Offset a pliego (mal llamado plano)

Máquina Offset a pliego - Heidelberg GTO 52 - 5 cuerpos

Máquina Offset a pliego – Heidelberg GTO 52 – 5 cuerpos

Son máquinas cuya entrada y salida del soporte funciona a pliegos (es decir que son “hojas sueltas”). Es este tipo de máquinas el que veremos en la mayoría de los pequeños y medianos talleres gráficos de la Argentina.

Corte de una máquina Offset a pliego, de 1 cuerpo

Corte de una máquina Offset a pliego, de 1 cuerpo

Se imprimen tiradas generalmente chicas, con un mínimo razonable de 1000, para que el costo de la puesta en máquina (generación de formas impresoras, calibración de la máquina, etc.) tenga sentido.

Offset a bobina o Web Offset (mal llamado rotativo)

Máquina Offset a bobina

Máquina Offset a bobina

Son máquinas que toman el papel de manera continua, de bobinas. Imprimen a altas velocidades, por lo que el costo tiene sentido a partir de tiradas muy grandes. En la Argentina suelen utilizarse principalmente para la industria editorial de grandes cantidades, y en papeles de bajo gramaje.

Esquema  de 1 cuerpo - máquina Offset a bobina - frente y retiración (imprime doble faz)

Esquema de 1 cuerpo – máquina Offset a bobina – frente y retiración (imprime doble faz)

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Un poco de inspiración

Un ejemplo de por qué los procesos de terminación son tan importantes…

Insistimos sobre la importancia del conocimiento tecnológico de los procesos que suceden luego del momento del diseño: conocer las posibilidades de procesos existentes en pre-prensa, impresión, terminación y distribución es clave para lograr un producto de calidad para el usuario final al momento del uso.

Flujo de trabajo

Como dijimos, en estas materias nos ocuparemos del período de producción, inmerso en el ciclo de vida de un objeto de diseño.

La etapa de producción, en el caso de un producto gráfico tradicional, se subdivide en tres momentos:

  1. Pre-impresión (o preprensa):
    • Recibe el archivo original de parte del área de diseño.
    • Genera las pruebas color.
    • Prepara el archivo original para la confección de las formas impresoras: multiplica el diseño en el pliego, arma la imposición, adiciona cruces de registro, líneas de corte y plegado, tiras de control de color, etc (por lo menos las líneas de corte y plegado, conviene incluirlas en el archivo ya desde el sector de diseño, aunque luego en pre-impresión puedan llegar a retocarlas).
    • Genera las formas impresoras y las entrega al área de impresión.
  2. Impresión:
    • Recibe las formas impresoras del área de pre-impresión.
    • Imprime el trabajo (pone tinta sobre papel, en algunos casos también barnices).
    • Entrega el trabajo al área de terminación.
  3. Terminación:
    Se llama terminación a un mundo de posibilidades con respecto a procesos que se pueden realizar a posteriori de la impresión: guillotinado, troquelado, laminado, hot stamping, cuño seco, encuadernación, plegado, y muchísimos etcéteras.
    Por lo general, los trabajos —por lo menos— se guillotinan. Los demás procesos que se utilicen, varían según las características de la pieza.

Bibliografía / flujo de trabajo

Pueden complementar lo visto en clase acerca de flujo de trabajo con el siguiente libro, que se encuentra en biblioteca de Gutenberg:

Manual de producción gráfica - recetas

Manual de producción gráfica. Recetas
Kaj Johansson, Peter Lundberg, Robert Ryberg
Editorial Gustavo Gili

  • Flujo de trabajo: Unidad 1 (completa)
  • Imposición: Páginas 184-185
  • Pruebas color: Páginas 205-211