Sistema de impresión: Offset

Antecedente histórico

Piedra litográfica

El antecedente histórico del sistema de impresión que en Argentina conocemos como Offset es la litografía. Se trata de una piedra caliza con zonas hidrofílicas y zonas hidrofóbicas. Al humectar la piedra, las zonas hidrofóbicas rechazan el agua, quedando secas y listas para aceptar luego la tinta a base grasa (oleosa). Las zonas húmedas rechazan la tinta. El Offset se basa en este mismo principio, de ahí que en inglés se lo llame Lithographic Offset.

Forma impresora

Plancha de Offset

Plancha de Offset

La formas impresoras del sistema Offset son planchas de aluminio micrograneado anodizado, con una emulsión fotosensible que permite su copiado. Las zonas no-impresoras tienen el micrograneado a la vista, lo que las vuelve hidrofílicas, mientras que las zonas impresoras tienen el micrograneado tapado por la emulsión, lo que las vuelve zonas hidrofóbicas y oleofílicas. Ambas zonas se encuentran a la misma altura, es por esto que decimos que se trata de un sistema de impresión en superficie (en contraposición a los sistemas de impresión en relieve, o bajo relieve).

Sistema de impresión indirecto

Esquema de máquina Offset a pliego

Decimos que Offset es un sistema de impresión indirecto porque la forma impresora no está en contacto directo con el soporte al momento de la impresión. Ésa es la razón por la cual la imagen está al derecho —y no en espejo— en la forma impresora.

Tipos de máquinas Offset

Offset a pliego (mal llamado plano)

Máquina Offset a pliego - Heidelberg GTO 52 - 5 cuerpos

Máquina Offset a pliego – Heidelberg GTO 52 – 5 cuerpos

Son máquinas cuya entrada y salida del soporte funciona a pliegos (es decir que son “hojas sueltas”). Es este tipo de máquinas el que veremos en la mayoría de los pequeños y medianos talleres gráficos de la Argentina.

Corte de una máquina Offset a pliego, de 1 cuerpo

Corte de una máquina Offset a pliego, de 1 cuerpo

Se imprimen tiradas generalmente chicas, con un mínimo razonable de 1000, para que el costo de la puesta en máquina (generación de formas impresoras, calibración de la máquina, etc.) tenga sentido.

Offset a bobina o Web Offset (mal llamado rotativo)

Máquina Offset a bobina

Máquina Offset a bobina

Son máquinas que toman el papel de manera continua, de bobinas. Imprimen a altas velocidades, por lo que el costo tiene sentido a partir de tiradas muy grandes. En la Argentina suelen utilizarse principalmente para la industria editorial de grandes cantidades, y en papeles de bajo gramaje.

Esquema  de 1 cuerpo - máquina Offset a bobina - frente y retiración (imprime doble faz)

Esquema de 1 cuerpo – máquina Offset a bobina – frente y retiración (imprime doble faz)

Ficha sistemas de impresión

Aquí una ficha que los puede ayudar a resumir los datos de cada sistema de impresión. No es suficiente con repetir los datos como loro, pero se trata de una buena guía para saber qué cuestiones son importantes de cada sistema:

Descargar ficha – sistemas de impresión

Recuerden que la idea no es estudiar de memoria los datos de cada sistema, sino entender las relaciones que existen entre el tipo de forma impresora, la impronta, el tipo de soporte que puede imprimir, la base de funcionamiento del sistema, el tipo de tinta, los tipos de secado, etc. Todo tiene relación y una causa lógica.

Sistema de impresión: Flexografía

Flexografía es un sistema de impresión directo, cuya forma impresora funciona a partir de su relieve.

Uno de los beneficios de este sistema es que puede imprimir con casi cualquier tipo de tinta, sobre casi cualquier soporte.

Forma impresora

Polímero: forma impresora

La forma impresora flexográfica está fabricada con polímeros. Sus zonas impresoras se encuentran en relieve con respecto a sus zonas no impresoras. Es el sistema cuya forma impresora se parece más a un sello, literalmente.

Habrá tantas formas impresoras como tintas se necesiten imprimir; una peculiaridad de este sistema es que en algunos casos se pueden necesitar dos cuerpos impresoras (con formas impresoras distintas cada uno) que impriman la misma tinta. Esto es porque el ajuste de la carga de tinta se realiza por cuerpo, y no por zona del impreso: se necesita, entonces, un cuerpo para las zonas con más plenos de dicho color (mayor carga de tinta) y otro cuerpo que imprima las zonas más finas (menos carga de tinta).

Máquinas de tambor impresor central

Flexografía - tambor central

Este tipo de máquinas funciona con un tambor central sobre el que se apoya el soporte a imprimir, haciendo de base para mantener la presión que realizan las diferentes formas impresoras entintadas; esto permite que se pueda imprimir en soportes finos e inestables como el polietileno fino. Los cuerpos son satelitales con respecto a dicho tambor central.

Máquina flexográfica

El beneficio de este tipo de máquinas es la gran estabilidad del soporte, que se mantiene firme contra el tambor central a lo largo de todo su recorrido, por cada uno de los diferentes cuerpos impresores.

Flexografía - tambor central

Máquinas en línea

Máquina impresora flexográfica en línea

Este tipo de máquinas se suele utilizar para el mercado de producción de etiquetas.

Sistema de entintado Anilox

Muchas máquinas flexográficas utilizan el sistema de entintado conocido como Anilox. Se trata de un cilindro muy similar al que encontramos en la forma impresora del sistema Rotograbado/Huecograbado. El cilindro contiene alvéolos que se cargan de tinta, y luego este cilindro entinta el polímero (la forma impresora de flexografía).

Cilindro de entintado Anilox

Un poco de inspiración

Repetimos este video porque nos encanta. Un ejemplo de por qué los procesos de terminación son tan importantes…

Insistimos sobre la importancia del conocimiento tecnológico de los procesos que suceden luego del momento del diseño: conocer las posibilidades de procesos existentes en pre-prensa, impresión, terminación y distribución es clave para lograr un producto de calidad para el usuario final al momento del uso.

Flujo de trabajo

Como dijimos, en estas materias nos ocuparemos del período de producción, inmerso en el ciclo de vida de un objeto de diseño.

La etapa de producción, en el caso de un producto gráfico tradicional, se subdivide en tres momentos:

  1. Pre-impresión (o preprensa):
    • Recibe el archivo original de parte del área de diseño.
    • Genera las pruebas “en baja” (mono, ferro).
    • Genera las pruebas color (también llamadas “cromalín”, aunque hoy en día no se trate específicamente de cromalines, sino de impresiones digitales calibradas especialmente).
    • Hace la imposición: prepara el archivo original para la confección de las formas impresoras: multiplica el diseño en el pliego, arma la imposición, adiciona cruces de registro, líneas de corte y plegado, tiras de control de color, etc (por lo menos las líneas de corte y plegado, conviene incluirlas en el archivo ya desde el sector de diseño, aunque luego en pre-impresión puedan llegar a retocarlas).
    • Genera las formas impresoras y las entrega al área de impresión.
  2. Impresión:
    • Recibe las formas impresoras del área de pre-impresión.
    • Imprime el trabajo (pone tinta sobre papel, en algunos casos también barnices).
    • Entrega el trabajo al área de terminación.
  3. Terminación:
    Se llama terminación a un mundo de posibilidades con respecto a procesos que se pueden realizar a posteriori de la impresión: guillotinado, troquelado, laminado, hot stamping, cuño seco, encuadernación, plegado, y muchísimos etcéteras.
    Por lo general, los trabajos —por lo menos— se guillotinan. Los demás procesos que se utilicen, varían según las características de la pieza.

Bibliografía / flujo de trabajo

Pueden complementar lo visto en clase acerca de flujo de trabajo con el siguiente libro, que se encuentra en biblioteca de Gutenberg:

Manual de producción gráfica - recetas

Manual de producción gráfica. Recetas
Kaj Johansson, Peter Lundberg, Robert Ryberg
Editorial Gustavo Gili

  • Flujo de trabajo: Unidad 1 (completa)
  • Imposición: Páginas 184-185
  • Pruebas color: Páginas 205-211

La producción de una pieza editorial

La producción de un libro. Todo el proceso que viene justo después del diseño del libro.

Aquí se ve el trabajo de pre-prensa como se hacía en los ’90: con la generación de películas y el armado sobre acetatos como paso previo necesario para la generación de la forma impresora: en este caso —sistema offset—, las planchas de aluminio anodizado.

(Hoy en día ya no se utilizan películas, sino sistemas CTP, es decir: Computer To Plate > de la computadora a la plancha, sin pasos intermedios)

En este video vemos:

  • Preprensa
    • Armado con películas
    • Copiado de las planchas
  • Impresión
    • Sistema Offset
  • Terminación
    • Plegado
    • Armado de los cuadernillos
    • Encuadernación
    • Puesta de las tapas